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バンコクの散歩は命がけなのか…

買い物のあとエカマイの駅で降りてから、さてタクシーを拾うにはどこがいいかとグルリと見渡したら…そう言えばこのごろバンコクで外を歩いたことがなかったな、と思い出した。
別に雨が降っているわけでもなし、多少荷物がじゃまだが歩けないほどではない。Googleで調べてみたら1.5キロ。ぶらぶら歩いても30分はかからない。よし。

歩きだしたら周りのタイ人たちをどんどん追い抜いてしまうほど、はるかにわたしの足のほうが速い。これはセカセカしているということなので、速度を落として本当に「ぶらぶらと」歩き始めた。タイ人は急がなければならないときにはバイクタクシーなどを使う。歩くときはもうゆっくりと亀の如き速度だ。常夏の国ではセカセカと走るように歩いたら体力を消耗して疲れてしまうし、いいことなんか何もない。今ではタイ人の中にも「セカセカ人」が増えたが、それでも時間にルーズなひとのほうが多いのもこの「ゆっくり行こうよ」という国民性のせいかもしれない。

そして、速度を落として歩くと周りの風景が見え始める。
車の中から見るだけだった珈琲店やその隣の北タイ料理店が面白そうだ。韓国料理の一膳飯屋もある。何ヶ月か前にサンドイッチを買ってみたイギリス人の店はすでにつぶれてしまったようだ。新しい和風の喫茶店は、シンプルで真っ白な内装で洒落ている。

建設の始まったコンドミニアムは分譲27平方メートルのスタジオタイプから。これだけ小さいのは最近始まった流行だが、自分で住むために買うひとが一体どれくらいいるのだろう。たぶん投資なのだろうが、供給が過剰になっている今賃貸がそれほど期待できるとは思えない。投資というより、よく言われている金持ちの「じゃまな現金の隠し金庫」なのだろうなあ。

しかし、歩いてみるとわかるが、バンコクの「歩道」は通行人にはとても不便だ。なにしろ歩道が平らではない。つくりが悪いから、デコボコしていて今回歩いてみただけで2度ほどころびそうになり、おっとっと。危ない、危ない。

以前歩いたときには本当に足をとられて足首がぐにゃりとなり、歩道に手をついてしまった。あのときは痛かった。だからバンコクの「舗装された歩道」では必ず下を見て歩かなければならない。うつむいて、ゆっくりゆっくりと亀のように進む。前のひとを追い越すほどスピードを上げてはいけない。
昔住んだパリでも下を見て歩かなければならなかったが、あれは「犬のウンチ」のせいだった。

しかし、通行人というものはここでは街路樹より下の扱いだ。大体こんなふうにキレイに剪定された街路樹のほうが幅を利かせている。こんなものにお金をかけるくらいなら、歩行者道の舗装を何とかしてほしいと思うが、歩いているひとたちはあまり気にかけるふうでもない。

ひとがすれ違えるほどの幅がないので、大体向こうからやってくるひとがいたらどちらが先に着くかを見極めて、ささっとどいたり先に行ったりするわけだ。

もっとひどいのはコチラ。ひと1人さえまともに通れない。カニさん歩きである。もうあまりにもひどすぎて笑ってしまった。
雨季に傘なんぞ差していたら引っかかりそうだ。

タイでは土地神様として木も祀られていることが多いので、これだけの巨木を交通の激しい道沿いにどでーんと残しておくのはそのせいなのかもしれない。

このエカマイ道は車もバイクもかなりスピードを出して突っ走っているので、わたしのようにたまにしか歩かないナマケモノには危ないことこの上ない。以前なかなか渡れないわたしを見て、すでに渡ってしまった友達が戻ってきて手を繋いで一緒に渡ってくれた。まるで老人である。だって、コワイんだもん。今日は最初から右側を歩いてきたが、これなら道を渡らずに家に帰れるからだ。

さて、角を曲がればもうわたしのマンションはすぐだ。
門番のガードマンが不思議そうにわたしを見て、やっと気がついて挨拶した。いつもは車かタクシーなのでなんだかビックリしてしまったのだろう。

ロビーに入ったら今度はいつもは管理人室にいるスタッフのひとりがいて「あらまあ、歩いてきたんですか…顔が真っ赤」とにこやかに挨拶してくれた。そんなに赤いかな、と部屋に入って鏡を見たらなるほど真っ赤だった。バンコクの温度は34度だったから、そりゃ暑いし当然だ。髪の毛も風に吹かれてバサバサ。今度歩くときは髪はまとめてヘアバンドで留めて準備して行かなければね。

でも、ホントのところは楽しかったのである。やはり散歩はいいなあと思うのはこんなとき。そのあとシャワーを浴びてさっぱりしてからテラスでビールを飲んでいるときも含めてだが。

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2件のコメント

  1. 水かけ祭りのバンコクですか。あれっ、ついこないだパースにいらしたのでは。
    行動派ですね。うちのバンコクのスタッフが一時帰国し、営業スタッフとこちら赤坂見附の事務所近くでビールと軽食。お散歩の後の、シャワーの後のビールは格別でしょうね。東京の桜は今が見ごろ。濃いピングです。開花は北上します。では、また。K_Chisho twitterより

    1. K_Chishoさん、
      わたしはパースの中高校一貫教育の私立女子校教師なので、今は学期休みです。パースに来る前はバンコクに住んでいたので、休みはほとんどコチラです。たまには日本にも行きます。ブログの自己紹介にも書いてありますので、どうぞ。

      東京の桜の時期にはもうここ何年も帰国していません…。懐かしいです。ネット上の写真でバーチャル花見をするしかないですね。

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