西オーストラリア南西部の小旅行:アルバニーからデンマークへ

学校があるときと違ってぐっすり眠れた朝は、お腹がすいて目覚めた。

さっそく近くのカフェKate’s Placeで朝食を注文。カップかマグかと訊かれたので「マグで」と答えたら、カップの量の倍ぐらいあるフラットホワイト(オーストラリアのミルク珈琲)が来た。一緒に頼んだミューズリーも片手にずっしりと重い。ギリシャヨーグルトを混ぜてから、もう少しゆるくするためにミルクも足してみる。ギリシャヨーグルトは水分が少ないのだ。半分食べてもまだこんなに残っている。さすがにお腹がいっぱいになり、ずいぶん残してしまった。オーストラリアはなんでも量が多く、「小」と「大」をつくってくれないかなあといつも思う。

外に出たら、カフェの前にこんな看板が出ているのに気づいた。

Anger Managementというのは「怒りを抑制するためのセラピー」のことだ。「すぐ怒り狂うひと」が多くなった最近流行り始めたセラピーだが、これに引っ掛けて「珈琲:怒り抑制セラピーは高すぎるので」と書いてある。そうだね、珈琲のほうが安いよね。

こちらはそのカフェの正面にある西オーストラリア大学アルバニーキャンパス(分校)。港町アルバニーだけに、海洋学や海洋生物学などの水に関する学部が多い。

そのあとは日曜日だけ開いているボート小屋マーケット(Boat Shed Market)に行ってみたが小さくてあまり見るものもない。そのままデンマークに直行することにした。

デンマーク(Denmark)はヨーロッパの国ではなく、アルバニーから50キロほどの海岸沿いの町だ。ワイナリーも多く、昔一度だけ泊まったこともある。途中は牛の放牧があって、のどかだ。ただし、天気は依然としてあまりよくない。午後から晴れると天気予報にはあるが、さてどうなることやら。

デンマークのWilloughby Park(ウィロービイ・パーク)は2010年創業で比較的新しいワイナリーだ。

ここはリースリングが有名なのでこちらを試したら、おお、美味しい。伝統的なフレッシュな酸味のものもあるけれど、2016年のIronrock Rieslingは酸味がまろやかでライムの香りがあまり後をひかない飲みやすさ。賛否は分かれるかもしれないけれど、わたしはこのちょいと変わったリースリングに惹かれた。もうひとつは2017年のKalgan River Pinot Noir。スパイシーで果実の香りがふくよかなワイン。あと2−3年寝かせたほうがいいかもしれない。今回はこのふたつを2本ずつ購入。

試飲をしていたら、あとから日本人女性とオーストラリア人男性のカップルがはいってきて、「こんにちは」と言ったらずいぶんビックリされた。ここらへんはあまり日本人はいないらしい。

次はカステーリ(Castelli)というワイナリーへ。残念ながらここはレストランに委託された試飲コーナーで、直接経営されているわけではない。だからなのか、ワインをそのレストランで注文すると10ドル加算される。通常ワイナリー併設のレストランでは2−3ドルだ。ワイン自体は可もなく不可もなしだった。ただしここには宿泊施設として5部屋あり、朝になったら素晴らしい景色が楽しめそうだ。朝食付きで約200ドル。

さてCastelliを出て、デンマークの町から数キロの海辺を望む展望エリアへ。途中で道をそれて小さな船着き場でひと休み。桟橋には鳥が2羽とまっているし、右前方にはちいさくペリカンが泳いでいるのが見える。のどかだ…。

車で20分ほど行くとすでにオーシャンビーチだ。観光客たちの姿も見える。下を覗くと東に雄大な景色が広がっていた。引き潮なのか、広い砂浜にはサーファーらしきひとたちの姿も小さく見える。

こちらは西側の南極海の景色。晴れ間が見え始めている。南極はこの波の向こう、はるか彼方に続いている。

時計はそろそろ3時を回り、お腹もすいてきた。帰りにワイナリーに寄って食事とワインを楽しむつもりなので、美しい景観をあとにして出発だ。

(旅から戻ってからブログ記事にしたので実際に書いたのは4月21日だが、日付は旅の日付に調整してある)

西オーストラリア南西部の小旅行:マウント・バーカーのPlantagenet

諸事情あって、今回の学期休みはバンコク行きをキャンセルした。
となると、やはりまとまった自由時間があるならば小さな旅がしたい。5日ぐらいなら何とかなるので、オーストラリア南西部、つまり西オーストラリア州南下の旅に出発することにした。

アルバニーへは、わたしの家の近くを通るAlbany Highwayを車で一気に南下すれば4時間40分ほどの旅だ。何度も行ったことがあるが、パースよりも涼しくこじんまりとした美しい港町で、周りにはワイナリーも沢山ある。

10分も走るともうこんな感じなので、パースが田舎道に囲まれていることがわかる。

アルバニー「ハイウェイ」とは言うものの、高速道路ではないので、こんなふうなのどかな道が4時間以上続く。ただしほとんどの道が制限時速110キロで、何十キロも何もない。店もガソリンスタンドも看板もない。だから、パースでガソリンを満タンにするのは鉄則だ。時々電話さえ通じない地域も通るので、そういう場所で車がエンコしたら大変なことになる。昼間ならまだ車も通るが、これが夜となったら真っ暗闇である。道を照らす街灯すら全くない。

180度に広がる青空と平坦な広野を見ながら走り続け、トイレタイムも入れて4時間半。ちょっと休もうということになり、マウントバーカー(Mount Barker)に立ち寄った。
ここは西オーストラリア最大の「放し飼いの鶏(Free Range Chicken)」を供給するエリアだ。オーストラリアでは放し飼いの鶏が産んだ卵(Free Range Eggs)のほうが、狭い棚に詰め込まれて突き合わないようにクチバシを切られた鶏の卵より多くなってきた。わたしも実は卵と鶏肉はこのFree Rangeしか買わない。
ちなみに、日本で売られているのはそのほとんどが「棚生活の鶏」の卵だ。そして安い。「味」にこだわる高級卵もあるが、棚生活の鶏たちの実情はあまり知られていないようだ。放し飼いの鶏とのあまりの生活の違いにびっくりすると思うのだが。

さて、このマウントバーカーにはわたしの大好きなプランタジェネット(Plantagenet Wines)というワイナリーがある。この西オーストラリア西南部のワイン開発においてはパイオニアと呼ばれ、中規模ではあるが高品質でエレガントなワインを供給しているので有名だ。

1974年のヴィンテージで評判をとったのがこのカベルネソーヴィニヨンのボトル。1968年に種から植えたブドウから作られた、初めてのプランタジェネット・ワインだ。

昔は小さな宿泊施設を持っていたこともあるが、今はワイン試飲とその横に小さなカフェがあるだけだ。カフェと言っても、もちろん買ったワインを飲むことができる。このカフェのTasting Platter(ワインのつまみ)が素晴らしかった。

放し飼い鶏のスモークハム、低温スモークの鮭、チョリソー・ソーセージ、地元のチーズ2種、ピクルス、ジャム、地元オリーブのタペナード、プラム、りんご、ブドウ、そしてクラッカーとパン。合わせたのは2016年House of Plantagenet ‘York’ chardonnay。シトラスと甘いピーチの香りでまろやかなシャルドネだった。

そのシャルドネを半ダース(5−7年寝かせられるワイン)、2013年シラーズを3本(数年寝かせるべきワイン)、2009年カベルネ・ソーヴィニヨンを3本。最後の3本は「今から2年後まで」が飲みごろなので、まろやかで上品な味と香りだが現在ではレストランにしか卸していないそう。つまり「早く飲め、今が飲みどき!」ということらしい。全部で1ダース買ったので、無料でパースまで送ってもらえる。

マウントバーカーから今日の宿泊地であるアルバニーまでは約50キロ。アルバニーに着いた夕方には、すでに曇り空になって気温も一気に下がって16度ほどだ。日本と反対の南半球では「南下」すれば気温が下がるのだ。なにしろ南極に近くなっているのだから。

そのままホテルに直行して仮眠をとり、シャワーを浴びて軽い夜食をちょいと雰囲気のいいバーで…と思ったのが間違い。

古いホテルをそのまま使った内装は古めかしくて素敵だったが、料理がひどい。どう考えても「アジア料理」を食べたことのないシェフなのか、味付けが何もかも酸っぱいのだ。季節の野菜のオイスターソース炒めもイカの揚げ物も全てレモンをたっぷりとたらしてあり、なんだこりゃというシロモノだった。それに、醤油とレモンだけで味付けされた蟹肉(ほんの少し)入りアジア風ヌードルがなんと3000円近くする。ネットで調べた情報をたよるとこういうこともある。
残念。

(旅から戻ってからブログ記事にしたので実際に書いたのは4月19日だが、日付は旅の日付に調整してある)

パース観光の目玉になる「はず」のエリザベス・キーへ

土曜日は朝起きたらなんだか曇り空。昼間の雨の確率は10%以下だというので、友達を誘ってスワン川の散歩へ。

空には依然として雲が多いが、時々晴れ間も見える。Point Fraser(ポイント・フレーザー)に車を停めて川べりの徒歩路を歩き、Elizabeth Quai(エリザベス・キー)まで2.6キロ。ポイント・フレーザーから対岸のSouth Perth(サウス・パース)の眺めは、高層建築がないためか平坦。相変わらず空だけは大きい。

途中で見た花。たぶん西オーストラリア原生植物だと思うが、名前がわからない。

工事のクレーンが見える場所が到着点。曇り空で景色に色が欠けているのとこんなまっすぐな道をひたすら歩くのとで少々退屈なウォーキング。友達と話しながら歩けるのがただひとつの救いか。

30分強ひたすらまっすぐにあるき続けてたどりついたのがここElizabeth Quai(エリザベス・キー)。以前から船着き場があり、住民はあまり気にも留めない(失礼)ベルタワーという比較的新しいタワーもある。高さ82.5m、18個のベルが時間に合わせてリンゴンと鳴る、パースの観光名所だ。

このベルタワーの前を通り過ぎて広場に着くと、こんなふうな眺めが広がる。天気がよかったらもっときれいなのに、とブツクサと言いながら写真を撮った。

パースの高層建築の群れだ。パースは人口200万ほどの小さな州都なので、これでもわたしが住み始めたころより3つほどビルが増えている。

噴水が吹き出すウォーターパークもできた。もっとも、この水が汚染の基準を超えていて一時期水が出ないウォーターパークではあったが。

レストランもいくつか出来上がっているが、やはり子供連れの客には少々敷居が高いとみえ、ハンバーガー屋に客が沢山列を作っていた。つまり、わたしたちもその列に並んだということだ。レストランでひとり4000円以上のランチをするのは予定に入っていなかったので。

このハンバーガーが意外や意外、かなり美味しかった。パンはよくあるファストフードの甘いフワフワのものではなく、かなりしっかりした噛み心地がいい。挟んだハンバーグはきちんと手で成形してあり、牛肉が荒く挽いてある。フライドポテトは、Beer batteredと呼ばれるビールにくぐらせて揚げてあるもので、カリカリとした歯ざわりが残る。V-Burgerは確かウチの近所にも店があったと思うが、まだ行ったことがなかった。

そしてコチラはおこぼれを待つ海燕。あげないよ。海燕に餌をあげると大群で押し寄せることから、こうした外の飲食店ではあまり好まれない鳥なのだ。

少し歩くと恐竜が。隣の催し物会場で恐竜展をやっているらしい。
がおー。

今工事中のビル群は高級ホテルと超高級マンション。つまり庶民のわたしたちには関係のない建物ばかりだ。
週末の散歩にはいいかもしれないが、盛夏に40度を記録するパースではいかにせん日陰が足りない。こんなに日差しの強い場所で何をしろと言うのか…。また、催し物があるときには屋台が立ち並ぶが、今日のようになにもイベントのない週末には行ってもすることがない。
元々パースの繁華街とこのエリザベス・キーはかなり離れている。間にビジネス街が挟まれていて、観光の流れとしては不便だ。交通機関はバスのみ。駐車場は1時間10ドル(約900円)の私設パーキングばかりだ。

全て完成すればまた変わってくるのかもしれないが、建設には州政府に400億円もかかり、また維持費だけで年に約4億円ほどかかる。全て州民の税金にしわ寄せが来るわけだが、それに見合うだけの評判と収入が得られないというのが前政府の最大の失敗と言われる所以だ。

わたしも昨年この新しいエリザベス・キーがオープンしてから初めて行ったが、なにか催し物でもない限り行かないだろうなあ、というのが今のところの感想だ。

帰りはまた歩いてFraser Pointまで戻ったが、近くの沼地でアカライチョウ(Moorhen)がヒナを連れて歩いていた。くちばしが赤いのが特徴だ。カメラを向けると、ヒナを護るためかじっとこちらを見つめている。それ以上近寄るのもかわいそうで、ぱちりとひとつ写真を撮っただけで母子を残してそそくさと立ち去った。

ちょうど顔にふたつぶほどの雨が落ちて「あ」と思ったところだ。そのまま車に乗り込み、スーパーで買い物をしてから家に戻るとすぐに大粒の雨がざざっと降り始めた。

土曜日のその晩は寝られないほどの暴風雨で、風が窓やドアを叩き、外の木々が揺れる音がいつまでも続いていた。