ダルキースの Café des délices

二週間に一度やってくる1時間目と5時間目しかない日。つまり真ん中の9時35分から2時25分まで授業がない。家に帰ってもいいのだが、往復で1時間以上かかる道のりを考えるとどうも気が乗らない。だが学校にいればどうしても働いてしまうし、何かしら用事が入ってくる。

そう言えば、なんだか素敵なフランス風カフェがあったなあと思いだした。ここで朝ゴハンなんてのもいいかもしれない。学校からなら車で7−8分の距離だ。
大雨の日で残念だったが、なんとか駐車スポットも見つけてカフェに滑り込んだ。雨さえ降っていなければ外に座るのもいいなと思ったが、やはり今日は誰も座っていない。

エッグ・ベネディクトはベーコンかスモークサーモン(追加料金)が選べる。サワーブレッドにホウレンソウが敷いてあり、スモークサーモンがたっぷり。その上にはポーチドエッグがふたつ。そして、オランデーズソースがかかっている。珈琲はすでにミルクたっぷりのフラットホワイトを学校で飲んでいたので、ロングブラックにした。エスプレッソ1杯分にお湯を同じ分量足した珈琲だ。そこにミルクを小さなピッチャーで添えてもらった。

周りを見ると、新聞を読んでいる中年男性やおしゃべりに余念がない奥様方やベビーカーをそのまま隣に置いて携帯電話を覗いている若い女性。この地域は高級住宅街だけあってこんな素敵な店がひっそりと隠れていて、訪れるひとびとの服装もオシャレだ。

支払いを済ませると、隣のショーケースには美味しそうなペストリーやサンドイッチが沢山。後ろにはフランス風のどっしりとした田舎パンや外側がパリパリのバゲットなどが並んでいる。わたしの目がもうショーケースから離れないのを見て、感じの良い店員が微笑みながら「何かおやつをお包みしましょうか」と訊いてくる。「いや、今日はもうお腹がいっぱいだからまたの機会に」と言って店をあとにした。
密かに「朝ゴハンのクロワッサンをここで買って学校に行ってもいいな」だの「また時間が空いたら今度はランチもしたいね」だの「パンをここで買って帰ってもいいな」だのと考えながら。

スクムビット・ソイ20の Chesa Swiss Cuisine

チェーサ(CHESA)はわたしがまだバンコクに住んでいたころからある老舗のスイスレストランだ。ここ20年ほどの間にポツポツと出た他のスイスレストランは皆店をたたんでしまったが、このチェーサだけはずっとスイス人たちの間で安定した評判の伝統的な料理を供している。

スイスというとチョコレートとチーズフォンデュぐらいしか日本では知られていないが、バラエティーに飛んだスイス料理はバンコクでは競争率の高いフランス料理やイタリア料理にも引けを取らない。その料理の洗練された味と評判は、共同経営者でもあるシェフのトーマスの腕に依るところが大きい。

今回は知人の招待でディナーを楽しむことになった。チェーサに来るのは5年ぶりぐらいか。シェフのトーマスはフロア担当でもあり、テーブルを回りながら客に挨拶をし、親しいひとたちと気軽におしゃべりにも参加する。

わたしは最初アペリティフとしてカンパリソーダをもらった。口当たりがよく食欲増進にもなるのだ。
さて、最初に出てきたのはサラダ。バターヘッドレタスと呼ばれる柔らかいサラダ菜にスイスのスモークした生ハム。ハーゼルナッツの香りがぷんと鼻をつく。ドレッシングは伝統的なビネグレットソースだ。

次に出てきたのは「ミニ・チーズ・フォンデュ」。
小さなカクロン(caquelon、フォンデュなどに使う厚い陶器製の鍋)には溶けたミックスチーズのフォンデュ、そして隣には黒パン、白パン、野菜各種が添えてある。普通は火にかけられた大きなカクロンを囲んで皆でパンなどを浸して食べるが、今回のミニフォンデュはコース料理の一環としてひとり分ずつのセッティングになっている。小さなカクロンがかわいい。

そして、ポルチーニ茸のカプチーノ。泡立てたクリームで中が見えないが、これは温かいスープだ。ポルチーニの香りが高くクリーミィなスープをそのままカップから飲むようになっている。スプーンはついていない。

メインはシャトーブリアンステーキ(Chateaubriand)。シャトーブリアンカットと呼ばれるテンダーロインの分厚いステーキ(ほとんどローストビーフほど厚い)をスライスしてある。様々な野菜にマッシュドポテト、そしてもちろんねっとりとしたベアルネーズソースが添えてある。ヨーロッパ、特にスイスではこうしたシャトーブリアンが会食では好まれる。

4人いた会食テーブルには、ミディアムレア(もちろんわたし)、ミディアム、ウェルダンという全部違う焼き方の注文になり、大丈夫かなと思ったが…場所によって焼き方を変えたとみえて、きちんと三種類のカットが大皿に並んでいてビックリした。これはやはりトーマスの腕だなあ。完璧なミディアムレアの柔らかく上質な肉だった。

そろそろお腹がくちくなってきたと思ったら、今度はデザートだ。ラズベリーシャーベットにラズベリー、ブルーベリー、イチゴなどが載せられている。さっぱりとしたさわやかなデザートだった。

普通だったらもっと手の込んだ重いデザートになるはずだが、これには理由があった。最後に出てきたのがテット・ド・モワン(Tête de Moine)というスイスチーズだったからだ。フランス語では文字通り「坊さんの頭」だが、これは12世紀あたりまでスイスの修道院では外からの物品購入の際にチーズで支払っていたことに端を発する。

まさかバンコクでこの1キロ近いテット・ド・モワンを見られるとは。思わず「わあ」と声が出てしまった。わたしはこれが大好物だったのだ。懐かしい。

テット・ド・モワンには特別なナイフがある。まず木製の台にチーズを置き、真ん中にステンレス棒を刺して固定させる。次にハンドルのついたナイフをチーズに水平になるように置く。そのハンドルを回して薄く削りとるのだ。こうするとセミハードチーズのテット・ド・モワンは花びらのように薄くヒダを揃えて空気に触れ、そのアロマをかもしだすのだ。口に入れるとねっとりと、しかも舌を刺す濃いチーズが溶け始める。ああ、至福の瞬間。

このテット・ド・モワンはメニューにはない特別注文だったらしい。もう一度試してみたくてネットのメニューをチェックしてみたが、それらしいチーズはなかったのだ。残念。

今回は特別メニューだったが、ほかにも定番のスイス料理が充実している。チーズ料理ではフォンデュのほかにラクレットもあるし、またチーズフォンデュの種類もいくつかあって楽しめる。
メニューを見ていたら、これもあれもと何だかまた色々と食べたくなってしまい、こりゃ12月に戻ったときにもまた行ってしまいそうだなと思った。

ヴィクトリアパークのPiyawat the Sweetery

毎週土曜日には買い出しに行くスーパーマーケットの近くに、去年新しい小さなカフェができた。名前がタイ語なのでタイ風のお菓子でも出すのかなと思ったら、食事もできると気づいたのはもう12月になってから。

それからはもうかなり常連だ。
簡単な一膳めしとそれと同じような材料のサンドイッチやピタパン。どれもタイのスパイスやチリが効いていて美味しい。朝の8時から夕方6時までしか開いていないのは、どちらかと言うと珈琲とデザート、または朝食とランチの客がほとんどだからだろう。朝食はかなり充実していて、オーストラリアンスタイルの卵、ハム、チーズ、ソーセージなどのついたボリュームのあるものも注文できる。わたしは週末のランチによく行くが、毎回珍しいものを頼めるのが嬉しい。値段もかなり安い。

こちらは「お勧めマーク」のついているトムヤム味の大海老ソテー。こんなふうにサワーブレッドか、またはタイのジャスミンライスを選ぶことができる。タイ語ではタクライと呼ばれるレモングラスが使ってあり、ココナッツミルクのコクが大きな海老に絡まっている。

これはギリシャ料理でよくあるほうれん草とベーコンとチーズの組み合わせ。だがそれが春巻の皮で包んで揚げてあり、添えてあるのはチリを加えたマヨネーズソースだ。

オープンサンドイッチも、味はタイ風だ。マッシュルームと野菜が炒めてあり、サラダとトマト、そして半熟の目玉焼きが一番上に。手で食べるよりナイフとフォークを使ったほうがいいサンドイッチだ。さっそくナイフで切ると、半熟の黄身がとろりとはみ出した。

こちらはタイでもおなじみのチリとバジルとチキン、そして山盛りの野菜の炒め物にジャスミンライス。タイ料理とは言え、サイズはオーストラリア標準に合わせてあり、バンコクの屋台で食べる量の3倍ぐらいある。

普通のタイ料理店と違うのは、ここはあくまでもカフェなのでデザート類も揃えているというところだ。日本人の大好きなイチゴが乗っているショートケーキもある。一度食べたチョコレートムースもとろりとリッチな味わいだったし、チョコバナナケーキも軽くていくらでも食べられそうな感じだ。

でも、一度は食べたいと思っているがいまだに実行できない一皿がこちら。

見るからにカロリーが高そうなのでちょいとひるんでしまうが、このトーストは昼下がりの珈琲のためにやってくるオーストラリア人が皆何だか頼んでいるので、どうしても気になる。
ただし、ランチの後にすぐ食べられるかと言うと…とてもじゃないが無理だ。バンコクの「普通のカフェ」でアイスコーヒーを頼むと、頭が痛くなるほど甘いのが出てくるのを思い出した。

夕方に友達とふたりで行って「半分コ」かな、と密かに計画だけは立てているのだが。さて。

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