西オーストラリア南西部の小旅行:アルバニーからデンマークへ

学校があるときと違ってぐっすり眠れた朝は、お腹がすいて目覚めた。

さっそく近くのカフェKate’s Placeで朝食を注文。カップかマグかと訊かれたので「マグで」と答えたら、カップの量の倍ぐらいあるフラットホワイト(オーストラリアのミルク珈琲)が来た。一緒に頼んだミューズリーも片手にずっしりと重い。ギリシャヨーグルトを混ぜてから、もう少しゆるくするためにミルクも足してみる。ギリシャヨーグルトは水分が少ないのだ。半分食べてもまだこんなに残っている。さすがにお腹がいっぱいになり、ずいぶん残してしまった。オーストラリアはなんでも量が多く、「小」と「大」をつくってくれないかなあといつも思う。

外に出たら、カフェの前にこんな看板が出ているのに気づいた。

Anger Managementというのは「怒りを抑制するためのセラピー」のことだ。「すぐ怒り狂うひと」が多くなった最近流行り始めたセラピーだが、これに引っ掛けて「珈琲:怒り抑制セラピーは高すぎるので」と書いてある。そうだね、珈琲のほうが安いよね。

こちらはそのカフェの正面にある西オーストラリア大学アルバニーキャンパス(分校)。港町アルバニーだけに、海洋学や海洋生物学などの水に関する学部が多い。

そのあとは日曜日だけ開いているボート小屋マーケット(Boat Shed Market)に行ってみたが小さくてあまり見るものもない。そのままデンマークに直行することにした。

デンマーク(Denmark)はヨーロッパの国ではなく、アルバニーから50キロほどの海岸沿いの町だ。ワイナリーも多く、昔一度だけ泊まったこともある。途中は牛の放牧があって、のどかだ。ただし、天気は依然としてあまりよくない。午後から晴れると天気予報にはあるが、さてどうなることやら。

デンマークのWilloughby Park(ウィロービイ・パーク)は2010年創業で比較的新しいワイナリーだ。

ここはリースリングが有名なのでこちらを試したら、おお、美味しい。伝統的なフレッシュな酸味のものもあるけれど、2016年のIronrock Rieslingは酸味がまろやかでライムの香りがあまり後をひかない飲みやすさ。賛否は分かれるかもしれないけれど、わたしはこのちょいと変わったリースリングに惹かれた。もうひとつは2017年のKalgan River Pinot Noir。スパイシーで果実の香りがふくよかなワイン。あと2−3年寝かせたほうがいいかもしれない。今回はこのふたつを2本ずつ購入。

試飲をしていたら、あとから日本人女性とオーストラリア人男性のカップルがはいってきて、「こんにちは」と言ったらずいぶんビックリされた。ここらへんはあまり日本人はいないらしい。

次はカステーリ(Castelli)というワイナリーへ。残念ながらここはレストランに委託された試飲コーナーで、直接経営されているわけではない。だからなのか、ワインをそのレストランで注文すると10ドル加算される。通常ワイナリー併設のレストランでは2−3ドルだ。ワイン自体は可もなく不可もなしだった。ただしここには宿泊施設として5部屋あり、朝になったら素晴らしい景色が楽しめそうだ。朝食付きで約200ドル。

さてCastelliを出て、デンマークの町から数キロの海辺を望む展望エリアへ。途中で道をそれて小さな船着き場でひと休み。桟橋には鳥が2羽とまっているし、右前方にはちいさくペリカンが泳いでいるのが見える。のどかだ…。

車で20分ほど行くとすでにオーシャンビーチだ。観光客たちの姿も見える。下を覗くと東に雄大な景色が広がっていた。引き潮なのか、広い砂浜にはサーファーらしきひとたちの姿も小さく見える。

こちらは西側の南極海の景色。晴れ間が見え始めている。南極はこの波の向こう、はるか彼方に続いている。

時計はそろそろ3時を回り、お腹もすいてきた。帰りにワイナリーに寄って食事とワインを楽しむつもりなので、美しい景観をあとにして出発だ。

(旅から戻ってからブログ記事にしたので実際に書いたのは4月21日だが、日付は旅の日付に調整してある)

西オーストラリア南西部の小旅行:マウント・バーカーのPlantagenet

諸事情あって、今回の学期休みはバンコク行きをキャンセルした。
となると、やはりまとまった自由時間があるならば小さな旅がしたい。5日ぐらいなら何とかなるので、オーストラリア南西部、つまり西オーストラリア州南下の旅に出発することにした。

アルバニーへは、わたしの家の近くを通るAlbany Highwayを車で一気に南下すれば4時間40分ほどの旅だ。何度も行ったことがあるが、パースよりも涼しくこじんまりとした美しい港町で、周りにはワイナリーも沢山ある。

10分も走るともうこんな感じなので、パースが田舎道に囲まれていることがわかる。

アルバニー「ハイウェイ」とは言うものの、高速道路ではないので、こんなふうなのどかな道が4時間以上続く。ただしほとんどの道が制限時速110キロで、何十キロも何もない。店もガソリンスタンドも看板もない。だから、パースでガソリンを満タンにするのは鉄則だ。時々電話さえ通じない地域も通るので、そういう場所で車がエンコしたら大変なことになる。昼間ならまだ車も通るが、これが夜となったら真っ暗闇である。道を照らす街灯すら全くない。

180度に広がる青空と平坦な広野を見ながら走り続け、トイレタイムも入れて4時間半。ちょっと休もうということになり、マウントバーカー(Mount Barker)に立ち寄った。
ここは西オーストラリア最大の「放し飼いの鶏(Free Range Chicken)」を供給するエリアだ。オーストラリアでは放し飼いの鶏が産んだ卵(Free Range Eggs)のほうが、狭い棚に詰め込まれて突き合わないようにクチバシを切られた鶏の卵より多くなってきた。わたしも実は卵と鶏肉はこのFree Rangeしか買わない。
ちなみに、日本で売られているのはそのほとんどが「棚生活の鶏」の卵だ。そして安い。「味」にこだわる高級卵もあるが、棚生活の鶏たちの実情はあまり知られていないようだ。放し飼いの鶏とのあまりの生活の違いにびっくりすると思うのだが。

さて、このマウントバーカーにはわたしの大好きなプランタジェネット(Plantagenet Wines)というワイナリーがある。この西オーストラリア西南部のワイン開発においてはパイオニアと呼ばれ、中規模ではあるが高品質でエレガントなワインを供給しているので有名だ。

1974年のヴィンテージで評判をとったのがこのカベルネソーヴィニヨンのボトル。1968年に種から植えたブドウから作られた、初めてのプランタジェネット・ワインだ。

昔は小さな宿泊施設を持っていたこともあるが、今はワイン試飲とその横に小さなカフェがあるだけだ。カフェと言っても、もちろん買ったワインを飲むことができる。このカフェのTasting Platter(ワインのつまみ)が素晴らしかった。

放し飼い鶏のスモークハム、低温スモークの鮭、チョリソー・ソーセージ、地元のチーズ2種、ピクルス、ジャム、地元オリーブのタペナード、プラム、りんご、ブドウ、そしてクラッカーとパン。合わせたのは2016年House of Plantagenet ‘York’ chardonnay。シトラスと甘いピーチの香りでまろやかなシャルドネだった。

そのシャルドネを半ダース(5−7年寝かせられるワイン)、2013年シラーズを3本(数年寝かせるべきワイン)、2009年カベルネ・ソーヴィニヨンを3本。最後の3本は「今から2年後まで」が飲みごろなので、まろやかで上品な味と香りだが現在ではレストランにしか卸していないそう。つまり「早く飲め、今が飲みどき!」ということらしい。全部で1ダース買ったので、無料でパースまで送ってもらえる。

マウントバーカーから今日の宿泊地であるアルバニーまでは約50キロ。アルバニーに着いた夕方には、すでに曇り空になって気温も一気に下がって16度ほどだ。日本と反対の南半球では「南下」すれば気温が下がるのだ。なにしろ南極に近くなっているのだから。

そのままホテルに直行して仮眠をとり、シャワーを浴びて軽い夜食をちょいと雰囲気のいいバーで…と思ったのが間違い。

古いホテルをそのまま使った内装は古めかしくて素敵だったが、料理がひどい。どう考えても「アジア料理」を食べたことのないシェフなのか、味付けが何もかも酸っぱいのだ。季節の野菜のオイスターソース炒めもイカの揚げ物も全てレモンをたっぷりとたらしてあり、なんだこりゃというシロモノだった。それに、醤油とレモンだけで味付けされた蟹肉(ほんの少し)入りアジア風ヌードルがなんと3000円近くする。ネットで調べた情報をたよるとこういうこともある。
残念。

(旅から戻ってからブログ記事にしたので実際に書いたのは4月19日だが、日付は旅の日付に調整してある)

バッセルトンへの日帰りドライブ旅行:Capel Valeワイナリー

夏休み(注:オーストラリアでは12月と1月)が終わって新学期が始まってから、まだ一度も遠出をしていない。「ちょっとお出かけ」というのはストレス解消にもってこいなのに、ここ2ヶ月どこにも出かけていないとは何ということだ。
とは言っても、ここはギネスブックにも載る「世界で一番孤立している都市パース」だ。つまりどこに行くにも遠い。2時間ぐらいならまあ大丈夫だろうと探してみたら、バッセルトン(Busselton)があった。ここには南半球で一番長い1.8キロという木製桟橋があり、その終点の海中観測所ではサンゴ礁も見られる。

決めた。

高速道路をパース近くだったら100キロでぶっ飛ばし、郊外になったら110キロにスピードを上げれば2時間半の道のり。日帰りで行けるぎりぎりの距離だと思う。

日曜日に早く起きることもないよね、と8時半まで寝坊し、珈琲を入れた魔法ビンを持って出発したのが9時半だった。
さて、どれだけパースの「外」が田舎かというと…車の前方はこんな感じ。

左を見てもこんな感じ。

サイドミラーで後ろを見てもこんな感じ。

つまり、真っ青な空と低木がぽつんぽつんと見えるだけの平坦な広野以外、何にもないのである。これがほとんど2時間半の間延々と続く。今日は日曜日だから比較的車もないが、平日だとロードトレインと呼ばれる全長10メートルにも及ぶ連結された列車のようなトラックが走っていることもある。

今回はバッセルトンだけではなく、以前行ったことのあるCapel Valeというワイナリーでランチを取った。2年前、マーガレット・リバーに行く途中に寄ったワイナリーだ。

ここのリースリングがふくよかなシトラスの味わいで美味しかったのを覚えていたので、また12本1ケースを購入。今回は会員登録もしたので20%引きだった。ランチはここのレストランの特色であるワインの種類にマッチしたメニューから、またリースリングマッチを選んだ。もちろん、リースリングも1本。ほんの少し変わっているのは海老が帆立貝になったこと。

以前と変わらず美味しいワインと食事なのだが、ローズマリークリスプと呼ばれる長いカリカリのスティックパイ。塩を間違えて入れたのではないかと思うくらい塩辛くて、とても食べられない。他のものが美味しいのに惜しい。一応スタッフには伝えておいたが、去年から新しいシェフが入ったらしく、味も変わってしまったのかもしれない。それにしてもこんな塩のかたまりのようなクリスプは、自分で食べてみればすぐわかるだろうに。

ワインを郵送してもらう手続きをして外に出ると、ワイン畑の上に低く雲が広がっていた。

駐車場に続く小径は花が咲き乱れていて、香りがさらりと鼻をくすぐる。

さて、ここからバッセルトンまでは30分ほど。ジェッティーのチンチン電車と海中観測所のパックはすでに予約してある。十分に時間の余裕をみてワイナリーを出発した。