西オーストラリア南西部の小旅行:マウント・バーカーのPlantagenet

諸事情あって、今回の学期休みはバンコク行きをキャンセルした。
となると、やはりまとまった自由時間があるならば小さな旅がしたい。5日ぐらいなら何とかなるので、オーストラリア南西部、つまり西オーストラリア州南下の旅に出発することにした。

アルバニーへは、わたしの家の近くを通るAlbany Highwayを車で一気に南下すれば4時間40分ほどの旅だ。何度も行ったことがあるが、パースよりも涼しくこじんまりとした美しい港町で、周りにはワイナリーも沢山ある。

10分も走るともうこんな感じなので、パースが田舎道に囲まれていることがわかる。

アルバニー「ハイウェイ」とは言うものの、高速道路ではないので、こんなふうなのどかな道が4時間以上続く。ただしほとんどの道が制限時速110キロで、何十キロも何もない。店もガソリンスタンドも看板もない。だから、パースでガソリンを満タンにするのは鉄則だ。時々電話さえ通じない地域も通るので、そういう場所で車がエンコしたら大変なことになる。昼間ならまだ車も通るが、これが夜となったら真っ暗闇である。道を照らす街灯すら全くない。

180度に広がる青空と平坦な広野を見ながら走り続け、トイレタイムも入れて4時間半。ちょっと休もうということになり、マウントバーカー(Mount Barker)に立ち寄った。
ここは西オーストラリア最大の「放し飼いの鶏(Free Range Chicken)」を供給するエリアだ。オーストラリアでは放し飼いの鶏が産んだ卵(Free Range Eggs)のほうが、狭い棚に詰め込まれて突き合わないようにクチバシを切られた鶏の卵より多くなってきた。わたしも実は卵と鶏肉はこのFree Rangeしか買わない。
ちなみに、日本で売られているのはそのほとんどが「棚生活の鶏」の卵だ。そして安い。「味」にこだわる高級卵もあるが、棚生活の鶏たちの実情はあまり知られていないようだ。放し飼いの鶏とのあまりの生活の違いにびっくりすると思うのだが。

さて、このマウントバーカーにはわたしの大好きなプランタジェネット(Plantagenet Wines)というワイナリーがある。この西オーストラリア西南部のワイン開発においてはパイオニアと呼ばれ、中規模ではあるが高品質でエレガントなワインを供給しているので有名だ。

1974年のヴィンテージで評判をとったのがこのカベルネソーヴィニヨンのボトル。1968年に種から植えたブドウから作られた、初めてのプランタジェネット・ワインだ。

昔は小さな宿泊施設を持っていたこともあるが、今はワイン試飲とその横に小さなカフェがあるだけだ。カフェと言っても、もちろん買ったワインを飲むことができる。このカフェのTasting Platter(ワインのつまみ)が素晴らしかった。

放し飼い鶏のスモークハム、低温スモークの鮭、チョリソー・ソーセージ、地元のチーズ2種、ピクルス、ジャム、地元オリーブのタペナード、プラム、りんご、ブドウ、そしてクラッカーとパン。合わせたのは2016年House of Plantagenet ‘York’ chardonnay。シトラスと甘いピーチの香りでまろやかなシャルドネだった。

そのシャルドネを半ダース(5−7年寝かせられるワイン)、2013年シラーズを3本(数年寝かせるべきワイン)、2009年カベルネ・ソーヴィニヨンを3本。最後の3本は「今から2年後まで」が飲みごろなので、まろやかで上品な味と香りだが現在ではレストランにしか卸していないそう。つまり「早く飲め、今が飲みどき!」ということらしい。全部で1ダース買ったので、無料でパースまで送ってもらえる。

マウントバーカーから今日の宿泊地であるアルバニーまでは約50キロ。アルバニーに着いた夕方には、すでに曇り空になって気温も一気に下がって16度ほどだ。日本と反対の南半球では「南下」すれば気温が下がるのだ。なにしろ南極に近くなっているのだから。

そのままホテルに直行して仮眠をとり、シャワーを浴びて軽い夜食をちょいと雰囲気のいいバーで…と思ったのが間違い。

古いホテルをそのまま使った内装は古めかしくて素敵だったが、料理がひどい。どう考えても「アジア料理」を食べたことのないシェフなのか、味付けが何もかも酸っぱいのだ。季節の野菜のオイスターソース炒めもイカの揚げ物も全てレモンをたっぷりとたらしてあり、なんだこりゃというシロモノだった。それに、醤油とレモンだけで味付けされた蟹肉(ほんの少し)入りアジア風ヌードルがなんと3000円近くする。ネットで調べた情報をたよるとこういうこともある。
残念。

(旅から戻ってからブログ記事にしたので実際に書いたのは4月19日だが、日付は旅の日付に調整してある)