ノースブリッジのThe Standard

パースのNorthbridge(ノースブリッジ)は、バックパッカーの安宿もあり観光客で賑わう一角だ。安く食べられる店や若者たちのためのクラブやパブなどが混在していて、夜になれば平日でもひとの多い娯楽街と言える。

それでも駅の近くには博物館、美術館、そして数年前に新しく建てられた州立劇場が並び、その周辺には少々雰囲気の違うトレンディーなバーやレストランがポツポツとでき始めた。

The Standardは州立劇場で舞台を提供するブラック・スワン劇団と同じ系列経営のバー・レストランだ。昔衝撃をうけたサミュエル・ベケットの作品「エンドゲーム」を上演している州立劇場からは、歩いて2−3分。

ここではバーも充実しているし、料理もモダンでアジア風の味を取り入れた皿を供していて、その他にもショーメニューという観劇直前の早い時間帯にさっと食べられるコース料理がある。

オーストラリアの舞台は日本と違い、そのほとんどが7時半、8時という時間に始まる。普段の食事とは別に、劇場近くのレストランやパブでショーメニューという特別なコースを用意しているのはそのためだ。
大体1時間から1時間半で終えるような前菜と主菜、または前菜、主菜、デザートがセットになっている。スタッフも心得たもので、こうしたショーメニューの場合は、客が上演時間に遅れないように気をつけてサービスをしている。

The Standardのショーメニューは前菜・主菜・デザートともに3つのメニューから選べるようになっている。今回わたしが注文したのはデザートなしで前菜と主菜のみ。白ワインはボトルで西オーストラリア・デンマーク(ヨーロッパの国の名前と同じだが、こちらは西オーストラリア南部でワインで有名な地域)のRockcliffeの2016年Third Reefシャルドネを頼んだ。スパイシーで少々苦みばしった味の辛口。

前菜は、帆立貝のセヴィーチェ、茶そば、大根とわかめ。

薄切りにした帆立貝は新鮮で甘みがあるが、セヴィーチェにしてはレモンの酸っぱさが香りだけしかないと思ったら、その下にある茶そばがレモン汁で和えてあった。わかめは食感を出すためかカリカリにローストしてある。最近フュージョン料理でよくみる茶そばだが、こんなふうに使うのもおもしろいと思った。

主菜は韓国風バーベキューチキン、ビーフン、ハーブサラダ。

甘辛くマリネしたチキンは柔らかくて、上から振りかけたピーナッツとよく合う。これにちょいと辛味噌をつけて、ビーフンとからめて食べる。そして口直しに、バジルと大根のサラダだ。これは本当に美味しかったので、いつか真似してみたい。

友達が注文した主菜は、ラムの脇腹肉(ベリー)のグリルと腰肉(ロイン)の燻製、コールラビのピクルスとコーンブレッド。

味見をさせてもらったが、ラム肉の燻製がちょっと変わった味だ。燻製だけは自分でつくったことがないのでよくわからないが、スパイスと茶で燻しているのかもしれない。こちらもまた今度は自分で注文してみたい一皿だ。

食事もさることながら、友達もわたしもバーテンダーとホールのスタッフたちに目を奪われてしまった。実際この店は容姿でスタッフを選んでいるのかと思うほど、美男美女が多い。

以前酒を飲みに寄ったことがあるだけだったが、今回コースで料理を頼んでみて、こりゃもう一度ゆっくりと食事(と美しいスタッフたちとのおしゃべり)を楽しみに来なければと思った。

 

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