至福のアイスクリーム

ミッドランドはパースの中心地から車で20分ほど、ワイナリーの点在するスワンバレーのふもとに位置する。ここでは毎週日曜日にマーケットが開かれ、近く の農家がトラックに積んできた野菜果物などを売る。美味しく新鮮なそれらの品物が、驚くほど安価に手にはいることもあって、わたしはこのマーケットが大好 きである。
そしてその帰りに必ず立ち寄るのが「ジャンクション」というアイスクリーム屋だ。ここのアイスクリームは、豪州で数々の賞に輝いたもの が多く、小さい店にもかかわらず日曜日は大変な賑わいを見せる。ひとの少ないパースでは珍しく、10分も並んでやっとお目当てのアイスクリームにありつけ るという有様だ。今日のわたしの注文は、レモンチーズケーキにイングリッシュトフィーという組み合わせ。ほのかなチーズの味わいと、まったりとしたクルミ 入りのキャラメルの香りが口に広がる。もちろんこの国になくてはならない「無脂肪」なんてアイスクリームもいくつか並んでいるのだが、この店では無視だ。 コクのないアイスクリームだったら、食べないほうがいい。

写真は、帰り道の道路わきにびっしりと何十メートルも広がる野生のデイジー。ピンクと白が混じりあい、実に美しい。

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