Sue Lewisの至福のチョコレート

パースで「Sue Lewisのチョコレート」と言ったら、「あんなに美味しいチョコレートはない!…高いけど」という答えが返ってくることが多い。
その名高いショコラティエの店は、わたしのお気に入りのレストランPetitionが入っているState Buildingの表の地下にある。ビル自体は重厚で歴史的な建物だが、小さくて目立たないし、外に何も飾りのない看板がそっけなく置いてあるだけなので、気をつけていないと通り過ぎてしまいそうな店だ。

スー・ルイスのチョコレートは甘みを極力抑えていて、オーストラリア人の砂糖をどっさりいれたお菓子の好みからすると、異端のチョコレートと言えるかもしれない。それでも彼女がショコラティエとして有名なのは、そのハーブや果物などの新鮮な材料との組み合わせ、そして全く防腐剤を使わない手作りの姿勢にあるのかもしれない。

今回買ったのは、カルダモンと薔薇の花びらのホワイトチョコレート、そしてチリとカカオフレークのダークチョコレートだ。

白いチョコレートは赤い薔薇の花びらが映えて美しいし、歯ざわりもいいわたしの大好きな1品。そして、普段あまりダークチョコレートは食べないのに、この舌にぴりりと来るチリが楽しくて今回もまた買ってしまった70%カカオ入りのダークチョコレート。

もうひとつわたしの目を引いたのは、丸いブラウニー。

こちらは中にプラリネチョコを入れて焼き上げ、上には塩味ピーナッツが散らしてある。ダークチョコレートとこのピーナッツの塩味が何とも言えない風味で、ねっとりとしたカカオの香りとともに、ああ、至福の瞬間。

どれも防腐剤を使っていないので「早めにお召し上がりください」と念を押されたが、3日と立たずにすっかりわたしの胃の中に収まってしまったのは言うまでもない。

プロヴェドーレス・マーケットで生牡蠣に舌鼓をうつ

土曜日はいつも見逃していたイベント、プロヴェドーレス・マーケット (Provedores Market) に行ってきた。
ヨーロピアン食品の卸業者倉庫の前で催される、年に一回のイタリアン食品マーケットだ。アコーディオンがイタリアン音楽を奏で、倉庫前の広場にはピザ、スパゲッティー、パン、お菓子、そして珈琲の店が立ち並んでいる。

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散歩のついでに立ち寄るひとも多いと見えて、新鮮な水とクッションまで備えたお犬サマ用カフェまである。

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それらを横目で見ながら…わたしのお目当てはコレだ。その場でこじ開けてくれる新鮮な生牡蠣。

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このオニイサンのすごいところは、素手で親指に指サックをしただけで高速で5秒もたたないうちにこじ開けてしまうことだ。いや、わたしの家にも牡蠣こじ開け用のナイフがあるが、指を傷つけてしまうから軍手装着、ひとつ開けるのに絶対1分以上かかる。そんなわけで、もうこのごろでは自分で開けるなどという大仕事はしたことがない。

オニイサンはしゃべりながら牡蠣を取り、じゃっと一息でナイフを隙間に入れて、するっと開けてしまう。見事だ。

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たった今開けたばかりの新鮮な生牡蠣は、1ダースで約1200円。レモンをたらーりとたらして、口につけ一気にすすりこむ。ああ、至福の瞬間。

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ワインなどの酒類は販売していない。卸業者の倉庫前なので酒の小売は許可されていないのだ。これだけがちょっと残念。こんなに新鮮で美味しい生牡蠣をキリリと冷えた白ワインで流し込めないところが。

気を取り直して後ろを振り返れば、おお、イタリアのアンチックな中古車が。と言っても、古いなりに整備されていて、こりゃ高いだろうなあと思わせる風情だ。このFiatなんか可愛らしくて、駐車がヘタクソなわたしにもすんなりと行きそうなくらい小さい(でも、もちろんマニュアル)。

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倉庫の中に入ると、ここでもチーズや豆類やサラミなどが販売されている。わたしが買ったのは日本に持って帰ってお正月のおつまみ用にできる丸ごとサラミを2本。そして、アマレット風味のビスケット。

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お酒は、卸業者なので売ってはいるが4リットル以上となっている。つまりワイン6本分だ。試飲はアルコール分の強いグラッパとリモンチェロのみ。ワインを試飲なしで買うつもりはないので、これだけは断念した。

そのあとは、近くのイタリア食品店でサラミや生ハムなどを切ってもらい、チーズも少しずつやはり切り分けてもらってから、その店の試飲所で試した白ワインを2本買った。

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晩春の遅い午後はまだ少し肌寒いけれど、自宅の庭でゆっくりと楽しむワインとおつまみとおしゃべりで「今日はイタリアンづくしの土曜日だねえ」と呟きながら空を仰いでみる。
明日もいい天気になりそうだ(と思ったら30度まで上がる暑い日に)。

 

近所の日曜マーケットで巨大なサンドイッチ巻きにかぶりつく

日曜日のご近所マーケットは、ショッピングセンター横の空き地で行われる。
時々寄っていたが、寒い冬の雨模様に怖気づいてしばらく行っていなかった。さて、天気がカラリと晴れ渡った日曜日、久しぶりに歩いて行こうと思い立った。全行程2.2キロの散歩だ。行き帰りだと4.4キロ。間にランチや買い物を挟んでいることもあり、まあこのぐらいだったら軽いものだ。

春なので、歩いているだけでボトルブラシの木が満開の真っ赤な花を咲かせているのが見える。そろそろ散り際なのか、道にも赤い絨毯が。

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これはたぶんグレヴィレアの一種。オフホワイトの花が重たげに揺れていた。

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さて、マーケットのある空き地はかなり広大なので、右に売店が並び、左には椅子とテーブルが据えられていて、真ん中の日差しが強い場所はそのまま開けてある。至ってシンプルな作りである。

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歩いたせいでお腹も空いてきたことだし、ずらっと並んだ売店の中からひとつを選んで並ぶ。サンドイッチの店で、並んでいる間に選んだのは「チョリソー・ソーセイジとハルーミのラップ」。平たくて丸いピタパンを拡げて、そこにたっぷりと焼いたチョリソーとハルーミを入れ、サラダもたっぷり。ハルーミというのはギリシア産のチーズのようなもの。最後に好みのソースをかけてくれる。わたしが選んだのはアイオリ・ソース。

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オジサンは列の最後だったわたしとおしゃべりをしながら作っているものだから、具を入れすぎて巻けないぐらいの巨大なサンドイッチ巻きになってしまった。

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わたしは手が大きいほうだが、それでも半分ぐらいしか握れない。長さは何と20センチ以上はあるシロモノだ。

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まだほかほかと湯気をたてているソーセージとサラダはとても美味しくてかぶりついていたが、さすがに大食いのわたしでも食べきれない。半分ほど食べて疲れてきたので、またオジサンのところに戻ってナプキンを多めにもらい、包んでからバッグにいれた。あとでオヤツにしよう。

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さて、そのまま行くと小さなテントのようなものがあってひとが集まっている。何だと思って見に行くと、小動物が抱ける子供用の小さな動物園だった。ラマがいて、後は羊やヤギの子供、そしてウサギ。皆とても慣れていておとなしい。

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その隣には植物の店。ここでは韓国シソの鉢が売られているのだが、葉は固くてとても生食用にはできそうもない。

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「日本のシソはないんですか」と聞くと「ああ、あれは時間がかかるわりにはすぐに摘まないとダメだから売っていないんだけど、種なら来月持ってきてあげるよ」とのこと。さっそく予約だけして、電話番号を残しておいた。

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ざっと見渡すと、トマトの苗木もある。5個で約800円。園芸センターよりはるかに安い。釣り書を見ると、色々な種類がありどうしても欲しくなって結局5種類の違ったトマトの苗木を買ってしまった。ついでに、あいちゃんとすーちゃん用の猫草も同じ店で手に入れた。

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今日の戦利品だが、よく考えたらトマトが熟れるころにはわたしはまだ日本にいるはず。ギリギリで食べられるかどうかなので、葡萄もトマトももしかしたらまた友だちに採りに来てもらうようになるかもしれない。
何のために買ったんだろう…わたしは。