ダルキースの Café des délices

二週間に一度やってくる1時間目と5時間目しかない日。つまり真ん中の9時35分から2時25分まで授業がない。家に帰ってもいいのだが、往復で1時間以上かかる道のりを考えるとどうも気が乗らない。だが学校にいればどうしても働いてしまうし、何かしら用事が入ってくる。

そう言えば、なんだか素敵なフランス風カフェがあったなあと思いだした。ここで朝ゴハンなんてのもいいかもしれない。学校からなら車で7−8分の距離だ。
大雨の日で残念だったが、なんとか駐車スポットも見つけてカフェに滑り込んだ。雨さえ降っていなければ外に座るのもいいなと思ったが、やはり今日は誰も座っていない。

エッグ・ベネディクトはベーコンかスモークサーモン(追加料金)が選べる。サワーブレッドにホウレンソウが敷いてあり、スモークサーモンがたっぷり。その上にはポーチドエッグがふたつ。そして、オランデーズソースがかかっている。珈琲はすでにミルクたっぷりのフラットホワイトを学校で飲んでいたので、ロングブラックにした。エスプレッソ1杯分にお湯を同じ分量足した珈琲だ。そこにミルクを小さなピッチャーで添えてもらった。

周りを見ると、新聞を読んでいる中年男性やおしゃべりに余念がない奥様方やベビーカーをそのまま隣に置いて携帯電話を覗いている若い女性。この地域は高級住宅街だけあってこんな素敵な店がひっそりと隠れていて、訪れるひとびとの服装もオシャレだ。

支払いを済ませると、隣のショーケースには美味しそうなペストリーやサンドイッチが沢山。後ろにはフランス風のどっしりとした田舎パンや外側がパリパリのバゲットなどが並んでいる。わたしの目がもうショーケースから離れないのを見て、感じの良い店員が微笑みながら「何かおやつをお包みしましょうか」と訊いてくる。「いや、今日はもうお腹がいっぱいだからまたの機会に」と言って店をあとにした。
密かに「朝ゴハンのクロワッサンをここで買って学校に行ってもいいな」だの「また時間が空いたら今度はランチもしたいね」だの「パンをここで買って帰ってもいいな」だのと考えながら。

残った豚ひき肉で「キャベツと甘辛味噌炒め」そして次に「豚つくね」

問題はこちらのひき肉の1パックの量だ。500グラムが標準サイズ。
先日の餃子パーティーのときにそれを2パックも買ってしまい、ひとつはそのまま250グラムずつにして冷凍し、餃子にした残りの200グラムは冷凍するまでもないので、これまた残っているキャベツを使って甘辛味噌炒めにした。

油をひいてニンニク、ショウガ、赤唐辛子のみじん切りをまずフライパンへ。香りが出たらひき肉を炒め、ニラとキャベツのざく切りを加え、味噌、みりん、醤油、酒、砂糖少々で味つけひて、ざっと炒めた。こういうシンプルな炒めものもゴハンが進んで(実は進んじゃいけないんだが)美味しい。

そしてまだある250グラムをひとつ、今朝冷凍庫から冷蔵庫に放り込んでおいた。何か作ろうとは思っていたが、朝の時点では何も決めていない。

今日の午後は研修のプレゼンターだったのだ。
パースのそれぞれの学校にいるアシスタントやチューターのための3時間の研修だ。こちらの大学受験やその会話試験の構造と基本、生徒への文法や言い回しの提案、練習の仕方など、どれも教師たちに時間に余裕がなければ教えられない情報やサンプルなので、とても喜ばれた。最後のアンケートもそんなポジティブなコメントばかりでほっとしたところ…。

ということで、今日の晩ゴハンではなく「おつまみ」は豚つくね。つくねって鶏肉だけなのかなと思っていたが、そんなわけでもないらしい。

例によっていい加減な分量だが、豚肉250グラムに万能ねぎのみじん切りを3本ほど、そしてマッシュルームがあったのでそれもみじん切りにして4個。パン粉を「5つまみ」ほど加え、卵をひとつポンと割り、ショウガをガリガリと削り、醤油と塩とみりんと砂糖で味を整えた。

焼きやすいように平たい円形にしたかったのだが、なぜか楕円形になってしまい、どこから見てもミニハンバーグ。片面をキレイに焼いてからひっくり返して蓋をし、弱火でじっくり火を通した。

見た目はよくないが、これはおつまみに最適だ。やわらかくて、まさに「つくね」だが、白飯と一緒に食べても美味しいはず。まだ残っているので、明日はこれと玉ねぎを温めて半熟の卵をとろーりとかけてドンブリ飯にするつもり。

しかし、もう少し小さいサイズの豚ひき肉があれば、こんなに使いまわしの苦労をしなくてもよいのだがなあ…。

餃子パーティーは楽しいよ

餃子は昔はよく作ったのだが、なぜかこのごろあまり自分では作らないことに気づいた。ふむ。それはもしかしてパースでは飲茶ランチが多いせいではないか。友達と飲茶に行けば、鍋貼餃子(中国餃子は少々皮が厚いけど)があるし小籠包もある。蒸した海老餃子なんて、ため息が出るほど美味しい。
そして日本に帰れば、近くにはテレビでも紹介されたほど美味しい餃子屋がある。最近ではセブンイレブンの100円餃子もあなどれないという話を聞いた。

しかし、自分の家で作る餃子は、どちらかというと「自分の味」だ。調味料なども他の家でごちそうになるのとは微妙に違う。わたしのように適当に作る料理でも、まあ、とにかく自分の味なのである。

ただしひたすら自分のためだけに餃子を作ってもつまらない。おつまみを出して白ワインでも飲みながらおしゃべりをし、餃子を包んだら楽しいではないか。
ということで、友達を2人呼んで「餃子パーティー」となった。

「皆で作ればいいよね」と言っても、さすがに具は切っておいたほうがいいと思い、午後になってからキャベツとニラをみじん切りにし、ショウガとニンニクをすりおろしておいた。豚ひき肉300gとキャベツは大体同じぐらいの分量、ただし重さではなく見た目の量だ。ニラは人差し指と親指でOK印を作った輪に入るぐらい。調味料は、紹興酒、ゴマ油、醤油に「鶏ガラスープの素」をハラハラと振りかけ、砂糖は少々。味をみてから塩コショウだ。いい加減だが、まあこのぐらいで下味がつく。

友達が来てから、万能ねぎを入れていないことに気づき、さっそくみじん切りにしてもらってから、肉と全て混ぜ合わせた。これが餃子のタネだ。
さあ包もう、ということになったが、おつまみはテーブルにセットしてしまっている。これを狭いカウンターに持ってきて、飲みながら包んだ。このほうが楽しいもんね。そして、出来上がったのがコレ。

皮のヒダの寄せ方がマチマチなのは、約一名(=わたし)が左利きだから。そしてなんだかイヤに巨大な餃子が数個あるのは、皮が足りなくなって以前作った大きい皮を解凍して足したから。

焼くのは簡単だ。最初に油を引いて強火で下の平らな部分に焦げ目をつける。それから水をコップ1杯さして蓋をし、8−10分ぐらい。水分がなくなったら出来上がりだ。

大根おろしにポン酢をたっぷりかけ、餃子にちょんと載せて食べる。これがさっぱりしていて美味しく、いくらでも食べられてしまう…と言いながら、本当に3人で作った餃子を全部ぺろりとたいらげてしまった。もちろんワインも白2本と赤2本、そして最初につくっておいたおつまみもきれいになくなった。

楽しいおしゃべりと美味しい食事に勝るものはないのである。

(6月6日記)