ヴィクトリアパークのSilk Road Uyghur Cuisine

近所にウイグル料理の店ができた。
シルクロードという名前からしてエキゾチックだが、たぶん中央アジアの料理なのだろうなと思いながら入ってみた。

比較的早い時間だったので、わたしたちの他には2組しかいない。さてどんな料理だろうとメニューを開いたら、すぐにピーナッツと甘いポップコーンの小皿に水のボトルが出てきた。ワインかビールでも飲みたくなるところだが、ウイグル自体がイスラム教徒の地域なのでアルコールはおいていない。オーストラリアのほとんどのレストランでは、持参したアルコール類をコルケージ(持ち込み料)付きで飲めるが、そうした表示も全くない。
わたしたちが会計をし始めるころに入ってきた客はワインのボトルを持っていたが、どうもそんな雰囲気ではないことを察して、早々にバッグに戻してしまった。

ウイグル族はトルコ系少数民族で、新疆ウイグル自治区やカザフスタン・キルギス・ウズベキスタンなど中央アジアに居住するひとたちだ。敬虔なイスラム教徒でもあり、モンゴル族と同じく独立を目指しての衝突が中華人民共和国内で今も勃発している地域だ。

サービスをしてくれる責任者の女性はエキゾチックな風貌で、とても美しい。
飲み物は勧められたウイグル風ホームメイドのヨーグルトドリンクにしてみた。甘いのと甘くないのと両方あり、これはどちらも美味しい。ねっとりとしていてコクがある。甘くないほうは銅製のカップで供され、甘いほうは普通のグラスに入っていた。

最初に出てきたのはPermudeというラム肉と野菜を包んだ小さなパイ。ふたくちで食べられるくらいの量だ。中華料理によくある餃子のようだが、スパイスが効いていて味はかなり違う。

こちらがメインのジーケワップ(Zih Kewap)。ラム肉の串焼きだ。ウイグルのスパイスで味付けして、炭火で焼いたこの店の名物だ。鉄串は40cmほどの長いもので、隣のテーブルの男性たちは豪快にそのまま口に運んでいたが、鉄串の切っ先が唇に刺さりそうで、わたしはフォークを使って串から外してから口に運んだ。

これが予想外に「おお」と声が出るほど美味しい。スパイスの馥郁たる香りと味もさることながら、肉自体がとても柔らかくてジューシーなのだ。ラム肉の匂いが嫌いなひとでもたぶん食べられるのではないかと思う。それほどマリネもしっかりとしてあって、いくらでも食べられそうだ。

付け合せに注文したのは、ガーリックナン。作り方が違うのか、インド料理店のもちもちとしたナンに比べるとパンに近い。

同じく付け合せとして出てきたのが、ポロ(Polo)と呼ばれるウイグル風ピラフ。ニンジンが沢山入っていて色も美しい。

こちらはパディチサラダ(Padichi Salad)。細かく刻んだトマト、キュウリ、赤玉ねぎ、パプリカ、パセリがドレッシングで和えてある。さっぱりとしていて歯ざわりもよく、こってりとしたラムやニンジンピラフにとてもよく合う。

これだけ食べてしまうと、残念ながらデザートはとてもじゃないが入らない。メニューだけ見せてもらうと、ギリシャ料理やトルコ料理やインド料理にもあるバクラヴァ(Baklava)の名があった。やはりシルクロードだ。

エキゾチックで壮大なシルクロードに思いを馳せ、腹いっぱいの幸福な気分を抱えて店をあとにした。

バッセルトンへの日帰りドライブ旅行:Capel Valeワイナリー

夏休み(注:オーストラリアでは12月と1月)が終わって新学期が始まってから、まだ一度も遠出をしていない。「ちょっとお出かけ」というのはストレス解消にもってこいなのに、ここ2ヶ月どこにも出かけていないとは何ということだ。
とは言っても、ここはギネスブックにも載る「世界で一番孤立している都市パース」だ。つまりどこに行くにも遠い。2時間ぐらいならまあ大丈夫だろうと探してみたら、バッセルトン(Busselton)があった。ここには南半球で一番長い1.8キロという木製桟橋があり、その終点の海中観測所ではサンゴ礁も見られる。

決めた。

高速道路をパース近くだったら100キロでぶっ飛ばし、郊外になったら110キロにスピードを上げれば2時間半の道のり。日帰りで行けるぎりぎりの距離だと思う。

日曜日に早く起きることもないよね、と8時半まで寝坊し、珈琲を入れた魔法ビンを持って出発したのが9時半だった。
さて、どれだけパースの「外」が田舎かというと…車の前方はこんな感じ。

左を見てもこんな感じ。

サイドミラーで後ろを見てもこんな感じ。

つまり、真っ青な空と低木がぽつんぽつんと見えるだけの平坦な広野以外、何にもないのである。これがほとんど2時間半の間延々と続く。今日は日曜日だから比較的車もないが、平日だとロードトレインと呼ばれる全長10メートルにも及ぶ連結された列車のようなトラックが走っていることもある。

今回はバッセルトンだけではなく、以前行ったことのあるCapel Valeというワイナリーでランチを取った。2年前、マーガレット・リバーに行く途中に寄ったワイナリーだ。

ここのリースリングがふくよかなシトラスの味わいで美味しかったのを覚えていたので、また12本1ケースを購入。今回は会員登録もしたので20%引きだった。ランチはここのレストランの特色であるワインの種類にマッチしたメニューから、またリースリングマッチを選んだ。もちろん、リースリングも1本。ほんの少し変わっているのは海老が帆立貝になったこと。

以前と変わらず美味しいワインと食事なのだが、ローズマリークリスプと呼ばれる長いカリカリのスティックパイ。塩を間違えて入れたのではないかと思うくらい塩辛くて、とても食べられない。他のものが美味しいのに惜しい。一応スタッフには伝えておいたが、去年から新しいシェフが入ったらしく、味も変わってしまったのかもしれない。それにしてもこんな塩のかたまりのようなクリスプは、自分で食べてみればすぐわかるだろうに。

ワインを郵送してもらう手続きをして外に出ると、ワイン畑の上に低く雲が広がっていた。

駐車場に続く小径は花が咲き乱れていて、香りがさらりと鼻をくすぐる。

さて、ここからバッセルトンまでは30分ほど。ジェッティーのチンチン電車と海中観測所のパックはすでに予約してある。十分に時間の余裕をみてワイナリーを出発した。

ヴィクトリアパークのPiyawat the Sweetery

毎週土曜日には買い出しに行くスーパーマーケットの近くに、去年新しい小さなカフェができた。名前がタイ語なのでタイ風のお菓子でも出すのかなと思ったら、食事もできると気づいたのはもう12月になってから。

それからはもうかなり常連だ。
簡単な一膳めしとそれと同じような材料のサンドイッチやピタパン。どれもタイのスパイスやチリが効いていて美味しい。朝の8時から夕方6時までしか開いていないのは、どちらかと言うと珈琲とデザート、または朝食とランチの客がほとんどだからだろう。朝食はかなり充実していて、オーストラリアンスタイルの卵、ハム、チーズ、ソーセージなどのついたボリュームのあるものも注文できる。わたしは週末のランチによく行くが、毎回珍しいものを頼めるのが嬉しい。値段もかなり安い。

こちらは「お勧めマーク」のついているトムヤム味の大海老ソテー。こんなふうにサワーブレッドか、またはタイのジャスミンライスを選ぶことができる。タイ語ではタクライと呼ばれるレモングラスが使ってあり、ココナッツミルクのコクが大きな海老に絡まっている。

これはギリシャ料理でよくあるほうれん草とベーコンとチーズの組み合わせ。だがそれが春巻の皮で包んで揚げてあり、添えてあるのはチリを加えたマヨネーズソースだ。

オープンサンドイッチも、味はタイ風だ。マッシュルームと野菜が炒めてあり、サラダとトマト、そして半熟の目玉焼きが一番上に。手で食べるよりナイフとフォークを使ったほうがいいサンドイッチだ。さっそくナイフで切ると、半熟の黄身がとろりとはみ出した。

こちらはタイでもおなじみのチリとバジルとチキン、そして山盛りの野菜の炒め物にジャスミンライス。タイ料理とは言え、サイズはオーストラリア標準に合わせてあり、バンコクの屋台で食べる量の3倍ぐらいある。

普通のタイ料理店と違うのは、ここはあくまでもカフェなのでデザート類も揃えているというところだ。日本人の大好きなイチゴが乗っているショートケーキもある。一度食べたチョコレートムースもとろりとリッチな味わいだったし、チョコバナナケーキも軽くていくらでも食べられそうな感じだ。

でも、一度は食べたいと思っているがいまだに実行できない一皿がこちら。

見るからにカロリーが高そうなのでちょいとひるんでしまうが、このトーストは昼下がりの珈琲のためにやってくるオーストラリア人が皆何だか頼んでいるので、どうしても気になる。
ただし、ランチの後にすぐ食べられるかと言うと…とてもじゃないが無理だ。バンコクの「普通のカフェ」でアイスコーヒーを頼むと、頭が痛くなるほど甘いのが出てくるのを思い出した。

夕方に友達とふたりで行って「半分コ」かな、と密かに計画だけは立てているのだが。さて。

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